Затерянный Мир-2021. Ожерелье Неги.

Старый больной слесарь пережидал в местной распивочной ледяной дождь, заставший его в пригороде, на пути из пороховых погребов. Пил терпкий горячий чай и под звук стучащих по крыше льдинок, задумчиво смотрел в окно и думал. Думал о том, что искал… Много раз он пытался прорваться за начало Пути, но память настойчиво не желала пропускать. Каждый раз его жизнь начиналась с того дня, когда он очнулся в пороховых погребах…

В полумраке при свете свечи думалось по особому, жало в груди и тянуло вверх по горлу, аж сосало под ложечкой. Чай. Вдруг его окрикнул знакомец, здешний пастух, который тоже коротал ненастье с собеседником за столом у входа. Собеседник был видимо из ходоков-торговцев:

  • Здравствуй, дорогой! Сколько лет, сколько зим?

Пастух подошел к Старому слесарю и после рукопожатия присел за стол:

  • Человек ищет кой-кого, ты наверное можешь знать. Я-то дальше своих лугов и не хожу — скотину вижу, да местных. Окромя собак, и поговорить-то не с кем. Да и желания нет, если честно…

  • Ну зови, послушаем. — отхлебывая сладкий напиток, ответил Слесарь с неохотой.

Пастух вернулся за свой стол и что-то сказал торговцу, указав рукой в сторону Слесаря. Торговец подобрал свой заплечный мешок и подошел к столу, слесарь жестом пригласил его присесть. Тот представился Казеем.

  • Рассказывай, мил человек, что за нужда тебя топтать наши края заставила? — спросил Слесарь, прикуривая от свечи, — Если знаю, подскажу. А может и помогу…

Лицо собеседника, обветренное и загорелое, не тронуло эмоция, только глаза вспыхнули на мгновение:

  • Живут в ваших краях два отшельника-расстириги. Раньше входили в Круг Храма 33-топи. Ромон и Одрин. Много лет назад, они вышли из Круга проповедовать, почти два года вкушали Дух Свободы и несли Слово жизни людям, пока не были пленены в южных землях кочующими Аскетами-язычниками. В последствии Ромон был отбит в бою Орденом Небесных Воинов и стал одним из них. Через пять лет он оставил Орден и ушел жить в места скита Архангела-прибрежного. Одрина выкупили Просвещенные братья-каменщики и взяли себе в обучение. Достиг высот в их учении и по велению Великой Ложи назначен в наместничестве Исконного-Попа. Вот этих людей я ищу — закончил свой рассказ торговец.

Старый больной слесарь затушил окурок и отхлебнул остывающий чай.

  • Ну допустим знаю я тех, о ком ты говоришь. А какой интерес у тебя? Не с худым ли ты к ним? Давай уж начистоту, или разговора не будет…

  • Я подумаю о чистоте, — улыбнулся Казей, хитро прищурившись.

  • Давай завтра увидимся здесь же, — и не дождавшись ответа, направился к выходу.

Рука, сжимавшая кружку с чаем, слегка напряглась. В голове понеслись мысли, которые складывались в различные комбинации, вырывая из чертогов разума прошлое.

В такие моменты ему нравилось запивать холодным чаем горькую хмельную настойку. Становилось проще управлять потоком информации, раскладывая ее в нужную мозаику.

Ледяной дождь продолжал стучать по крыше. Заказав настойку и чай, он погрузился в раздумья…

В очередной раз прокручивал в голове свою жизнь с того момента, когда он очнулся в подземелье пороховых погребов. Тогда не было осознания, что вся жизнь разделится на до и после. При чем отрезок от рождения и до того момента он вспомнить не мог. И не он один. Очнувшись, он увидел перед собой кирпичную кладку стены, тело ломило и шумело в ушах. Голова плохо соображала. Вокруг царил полумрак. Одновременно с разных сторон раздались шорохи и стоны. Он попытался встать и разглядеть источники шума. Это были люди, которые лежали на полу, в разных концах помещения. Слабый свет из потолочного маленького оконца освещал центральную часть и позволял оценить обстановку. Каждый, вставая и отряхиваясь, непроизвольно тянулся к свету. Оглядывая друг-друга, они приблизились. В глазах каждого царило непонимание происходящего. Все примерно одного возраста и в похожей одежде. Никто не мог объяснить, что произошло. В какой-то момент на всех одновременно накатила волна страха и ужаса и они ринулись наружу. В дали виднелись заборы, строения, дома. Оттуда доносился шум жизни. По мере отдаления от погребов, их покидал страх и ужас. Оказавшись на окраине деревни, присели передохнуть. Вопросов было много. Ответов не было. Никто не смог даже вспомнить свое имя, но каждый знал, куда ему идти. У каждого был свой Путь. С прохладой заката расползались сумерки. Условились встретиться на этом же месте через некоторое время.

Вскоре встречи стали регулярными. С каждой встречей они многое узнавали друг о друге. Они обрели новые имена и статусы. Обросли семьями и знакомствами.

Немой Лех был взят в службу главного Мытаря, обучен письму и цифре. Любит японских скакунов. Владеет хутором. Про рабов на хуторе, думаю, врут. Мало говорит и таинственно улыбается. Посторонним непонятно, злится он или радуется. Все эмоции бурлят внутри и не отражаются на лице. Этим он схож с Инквизитором Ма.

Инквизитор Ма был взят на воспитание стрелками-иезуитами и добился определенных успехов. Обучен языку природы. Любит рубить, причем, поперек.

Часто на этих встречах обсуждалось начало Пути, каждый искал ответ на то, что было до него. Частично тайна могла быть приоткрыта одним событием, произошедшим во время службы Ромона и Одрина в Круге Храма 33-топи. Хранитель Храма на смертном одре призвал их к себе по очереди и поведал каждому о тайном схроне, который поможет им познать многое и на многое найти ответы. В бытность братом Ордена Небесных Воинов, Ромон смог найти свой тайный схрон, там была карта, без каких либо указаний к действию. У Одрина путь к своему схрону был долгим, сказалось закрытое обучение в монастыре Просвещенных братьев-каменщиков. В схроне Одрин обнаружил книгу с заклинаниями, указывающую путь.

Возможно это вело к открытию тайны того, что было до начала Пути

На следующий день Слесарь пришел в распивочную. Там его уже ожидал Казей с парой товарищей:

  • Здравствуй, старый. Я подумал о чистоте. Я узнал, что Одрин и Ромон твои друзья. Думаю, им следует отдать то, что им не принадлежит по-праву. Ожерелье принадлежит моему прадеду! — с этими словами он положил на стол золотую цепь с замком.

  • Так это же просто цепочка и она у тебя — ответил Слесарь.

  • Верно, без украшений это просто цепь, хотя она и часть ожерелья. Место, где хранятся остальные части, указаны на карте, а путь указан в книге с заклинаниями. Эту карту и книгу мой прадед отдал на хранение в Храм 33-топи и потом погиб. Когда я пришел за принадлежащим моей семье, то узнал, что Хранитель отдал все Одрину и Ромону. И я верну это любой ценой!!!

  • Неужели так ценно это ожерелье?

  • Да! Это ожерелье Неги. Любая женщина, которая оденет это ожерелье, сделает своего мужчину самым могущественным в этом мире. Мой прадед выиграл великую битву за Калдинские копи, и наградой ему была дочь Великого князя Снегара — Вестная Нега, владеющая этим ожерельем. Во время победного пира, она опьянила чарами охрану и ее верный слуга-Проходимец смог организовать побег. Она скрылась в Сумраке. Снимая и сбрасывая по одной части ожерелья в россыпи, закрывала Путь заклятиями. Три дня и две ночи длилась погоня. И к моменту их поимки осталась всего лишь эта цепь. При поимке, Вестная Нега обернулась Серой Тенью и скрылась в болотах. Великого князя Снегара долго пытали и он выдал книгу с заклинаниями. У слуги-Проходимца отняли карту. Если на отправной точке прочесть заклинание, то будет указан Путь к россыпям и я смогу собрать ожерелье для своей возлюбленной и стать самым могущественным на земле! Если Ромон и Одрин не вернут принадлежащее мне, то Великий Мор накроет ваши земли. Даю вам срок — две недели!!! — с этими словами Казей взял цепь со стола и вышел со своими товарищами из распивочной.

Слесарь сел и задумался. Дело было серьезное. Одним здесь не справиться.

Пора звать на помощь бойцов матерых и верных — Путников?